Avance de phase
Déplacement d'un rythme donné à une heure plus tôt que l'heure habituelle (Ex. minimum de la température corporelle, maximum de la mélatonine etc.). Ce déplacement est comparable à voyager à travers des fuseaux horaires vers l'est.

Circadien
Qualifie un événement biologique se répétant toutes les 24 heures. Ce terme est issu des mots latin circa et dies signifiant «environ» et «journée».

Cycle veille/sommeil
Alternance quotidienne de l'éveil et du sommeil qui est normalement répartie sur une période de 24 heures. L'expression «cycle activité/repos» est aussi utilisée.

Cycle veille/sommeil ultra rapide
Procédure de laboratoire au cours de laquelle les participants vivent selon un cycle veille/sommeil beaucoup plus rapide que le cycle habituel de 24 heures (Ex. 20 minutes, 120 minutes).

Désynchronisation forcée
Procédure de laboratoire au cours de laquelle les participants vivent selon une période différente de la période habituelle de 24 heures (Ex. 20 heures, 28 heures).

Entraînement
L'horloge biologique a une période qui lui est propre (chez l'humain environ 24 heures et 12 minutes). L'entraînement est le procédé par lequel cette horloge est quotidiennement synchronisée avec l'horloge solaire (sur la Terre 24 heures).

Horloge circadienne
Structure biologique qui génère, de façon endogène, des rythmes circadiens observables. Les expressions «oscillateur circadien» et «horloge biologique» sont aussi utilisées. Il existe une horloge circadienne principale se trouvant dans les noyaux suprachiasmatiques et des horloges périphériques que l'on retrouve dans différents organes tels que le foie, le cœur, les cellules de peau, les cellules sanguines.

Neurone
Cellule du système nerveux qui a pour fonctions de recevoir, de conduire, de transmettre et d'intégrer des impulsions électriques (influx nerveux).

Noyaux suprachiasmatiques
Amas de neurones capable de générer leur propre activité électrique de façon rythmique sur une période d'environ 24 heures. Chacun des deux noyaux suprachiasmatiques fait à peu près la taille de la pointe d'un crayon.

Période circadienne
Durée d'un cycle circadien. La période est mesurée par l'intervalle entre deux états identiques d'un rythme circadien.

Phase circadienne
Moment où le rythme circadien sera dans un état donné. Le minimum et le maximum d'un rythme donné sont souvent utilisés pour mesurer la phase circadienne.

Polysomnographie
Ensemble des techniques permettant l'observation et l'enregistrement de diverses activités physiologiques survenant pendant le sommeil. Ces techniques incluent la prise de mesures électriques de l'activité cérébrale via un électroencéphalogramme (EEG), de l'activité musculaire via un électromyogramme (EMG) et des mouvements des yeux via un électro-oculogramme (EOG).

Retard de phase
Déplacement d'un rythme donné à une heure plus tard que l'heure habituelle (Ex. minimum de la température corporelle, maximum de la mélatonine etc.). Ce déplacement est comparable à voyager à travers des fuseaux horaires vers l'ouest.

Routine constante
Procédure de laboratoire permettant de minimiser les effets de « masquage » des activités quotidiennes sur les rythmes circadiens mesurés. Généralement, le participant reste éveillé entre 24 et 72 heures dans un environnement de lumière de faible intensité. Pendant cette période, le participant devra maintenir des niveaux d'activité très bas.

Rythme circadien
Tout évènement ou fonction biologique qui varie au cours d'une période d'environ 24 heures, qui est généré par l'organisme (endogène) et qui persiste en l'absence d'indices temporels (autant sociaux, qu'environnementaux).